Aanmelden nieuwsbrief

Chinees symbool voor de Haan (papiersnijwerk)Dit weekend vieren de Chinezen hun Nieuwjaar en begint het jaar van de Haan. Deze feestdag is de aanleiding voor dit stukje China “gemengde berichten”.

Als je geboren bent in 1909, 1921, 1933, 1945, 1957, 1969, 1981, 1993, 2005 of 2017, dan is de Haan jouw teken uit de Chinese dierenriem. En daarbij passen volgens de Chinese astrologie de volgende karaktereigenschappen:
aards, onbevangen, kleurrijk, beschermend, nauwgezet, nuchter, goed organisatievermogen en huiselijk maar soms ook stug, weinig sociaal, drukdoend, opschepperig en overdreven. Klopt het een beetje?

Kopje Iraanse soep op de Vakantiebeurs UtrechtHet was een drukke week met veel activiteiten buiten de deur: vorig weekend stonden we 2 dagen met een eigen stand op de jaarlijkse Beurs voor Bijzondere Reizen in Amsterdam, doordeweeks waren we regelmatig te vinden op de Vakantiebeurs in Utrecht. In de Jaarbeurs was het voornaamste doel het ontmoeten van onze buitenlandse agenten die naar Utrecht waren gekomen. Maar tijdens de zgn. Vakdagen spraken we ook andere contacten uit de reiswereld, zoals onze reisorganisatie-collega’s en vertegenwoordigers van luchtvaartmaatschappijen. En natuurlijk kregen we, al lopend door de verschillende hallen, een goed idee van de laatste trends in de reiswereld.

Dodenstad Sha-I-ZindaZojuist kregen we bericht van onze agent dat de eerder aangekondigde versoepeling van het Oezbeekse visumregelement met 4 jaar is uitgesteld: “Today we’ve been informed by State Tourism Committee (new highest tourism authority of Uzbekistan) that the new law about cancellation of visas to Uzbekistan for 27 countries (from 02nd of December, 2016) is postponed for 4 years (so this law will become operative only in 2021)”.
Dit betekent dat eerdere berichten op onze website en verstrekte informatie helaas niet meer juist zijn: de visumprocedure blijft zoals deze nu is.

Fietsparade Moskou9 januari 2017
Een dagtemperatuur van -30 graden laat de Moskovieten koud: ze stapten gisteren massaal op de fiets voor een tour van 14 km in de Russische hoofdstad. Er wordt ook door de regering niet veel ophef over gemaakt. Uit een artikel in de Volkskrant van vandaag: “Wel waren er klachten op sociale media over de temperaturen. ‘Dat gezeur van Moskovieten over het weer‘, antwoordde een man uit de Siberische stad Tomsk; daar is het -46. Maandag wordt het weer warmer in Moskou: -23.”

Per boot naar de BalticsWil je met je eigen auto door de Baltische Landen toeren? Of heb je geen zin in een vlucht? Vanaf de Duitse haven Kiel varen veerboten in 20 uur naar de Litouwse havenstad Klaipeda. Onze autorondreizen passen wij dan zo aan dat de reis begint en eindigt in Klaipeda.

Steeds meer reizigers kiezen er voor met de eigen auto door de Baltische landen te reizen. Zij pakken in het Duitse Kiel de nachtboot en rijden 20 uur later de boot af en de Litouwse havenstad Klaipeda binnen.

Chernobyl (foto: Fotoclass)In mei 2017 organiseren we, i.s.m. FotoClass, voor de derde keer een 4-daagse fotoreis naar Chernobyl (of Tsjernobyl). Je overnacht in het centrum van het boeiende Kiev en maakt van hier uit twee dagexcursies naar de plek waar 30 jaar geleden de kernramp plaatsvond die de wereld veranderde.

Tijdens de excursies bezoek je de reactor, de verlaten stad Pripyat, waar ooit 30.000 inwoners woonden, en de omliggende dorpen en bossen. Het is fascinerend om te zien hoe de natuur langzaam maar zeker het gebied weer overneemt.

Children’s Day in KeralaIn november maakten Elleke & Guido een rondreis van 16 dagen door Kerala, Karnataka & Tamil Nadu. Ze stuurden ons regelmatig korte verslagen en foto’s, en hielden ons op die manier op de hoogte van hun wel en wee.

In onze reisbescheiden nemen we altijd de volgende zin op “Dingen lopen soms anders dan gepland: de trein heeft vertraging, de elektriciteit valt uit of een weg blijkt onbegaanbaar. Dit vraagt een zekere mate van flexibiliteit van onze reizigers.” Dat was in dit geval geen loze waarschuwing…

MongoliëDe dagelijkse files of de overvolle treinen in Nederland helemaal zat? Geen zicht op verbetering in het nieuwe jaar? De gedachte dat je een reis in het vooruitzicht hebt naar Mongolië, het dunst bevolkte land ter wereld, kan al lucht geven. Waardoor je de komende maanden misschien net wat relaxter in de auto of de trein stapt…

Geïnteresseerd? Ideeën vind je op de pagina met onze Mongolië-reizen, waaraan we recent een nieuwe 9-daagse reis hebben toegevoegd.

Amsterdamse VakantiebeursIn Amsterdam vindt in het weekend van 7 & 8 januari 2017 alweer voor de zesde keer de Beurs voor Bijzondere Reizen plaats. In de Beurs van Berlage, een prachtige en sfeervolle locatie, vind je met name de kleinere, gespecialiseerde reisorganisaties.

Blini is al vanaf het begin aanwezig en is ook in januari weer van de partij om je plannen door te spreken, persoonlijk kennis te maken of je gewoon te inspireren met onze verhalen en fotoboeken.

Thee drinken in IranZoals we in onze vorige nieuwsbrief al meldden, is de aandacht voor Iran het afgelopen jaar explosief gestegen. Steeds meer reizigers vertrokken richting azuurblauwe koepels, levendige bazaars, een duizenden jaren oude cultuur en gastvrije mensen.
Voor ons een reden om een nieuwe 16-daagse reis door Centraal-Iran samen te stellen, waarbij alle hoogtepunten van de regio worden aangedaan. Ter voorbereiding op een bezoek aan het land bevelen we altijd graag de documentaires en artikelen van Thomas Erdbrink, “Onze man in Teheran” aan.

Dodenstad Sha-I-ZindaN.B.: helaas is onderstaand bericht niet meer correct. De Oezbeekse regering heeft begin januari besloten om de versoepeling van de visumplicht uit te stellen met 4 jaar.

Vanaf 1 april 2017 wordt het nog aantrekkelijker om naar Oezbekistan met de sprookjesachtige steden Buchara, Samarkand en Khiva te gaan: de visumregels voor reizigers uit 27 landen worden opgeheven dan wel versoepeld.

Reizigers met een Nederlands paspoort hoeven helemaal geen visum meer aan te vragen voor een verblijf van maximaal 30 dagen. Voor reizigers met een Belgisch paspoort geldt dit alleen wanneer ze ouder zijn dan 55 jaar.
De precieze regels zijn hierna te vinden.

Zelfportret Ilja RepinIlja Repin is een van Ruslands beroemdste schilders en een belangrijk lid van de beweging ‘Peredvizhniki’ (de zwervers). Deze groep schilders verzette zich tegen het door de staat opgelegde keurslijf en probeerde de Russische werkelijkheid in beeld te brengen. Onderwerpen voor hun schilderijen waren de gewone mens, de natuur en het landschap en Russische volksverhalen en geschiedenis. Naast Repin waren andere bekende leden Vasnetsov, Soerikov, Levitan en Sjisjkin. Het beroemdste werk van Repin, de Wolgaslepers, is sinds kort te zien in Nederland.

RuslandOok dit jaar organiseerden we de Kaukasus-groepsreis van het MNM-Ruslandcentrum te Maastricht, dat zich met lezingen, cursussen en reizen richt op een aantal landen van de voormalige Sovjet-Unie.
Behalve deze groepsreis bevelen we graag de andere activiteiten van het centrum aan. Zo staat er voor 2017 weer een Kaukasus-reis op het programma, maar ook een groepsreis naar Oezbekistan.

Meer weten over de cultuur en geschiedenis van onze bestemmingen? Het MNM-Ruslandcentrum geeft cursussen en lezingen door het hele land.

IranHet aantal toeristen dat Iran bezoekt is dit jaar explosief gestegen. Niet gek, na het akkoord met het westen en met Iran als veilige bestemming in een regio vol onrust en geweld. De verwachting is dan ook dat het toerisme de komende jaren flink blijft doorgroeien. Veel hotels zijn hierdoor ruim van tevoren volgeboekt en bij de bezienswaardigheden wordt het steeds drukker.

Bezoek daarom Iran nog dit najaar of volgend voorjaar. Dat KLM vanaf oktober 4 x per week rechtstreeks op Teheran gaat vliegen maakt dit alleen maar makkelijker.

With our own hands (auteurs Frederik van Oudenhoven & Jamila Haider) Sinds kort siert het prachtige “With our own hands” de Blini-koffietafel. Het eerder dit jaar verschenen boek noemt zichzelf: “A celebration of food and life in the Pamir Mountains of Afghanistan and Tajikistan“. Het is een absolute aanrader voor (hobby-)koks, voor degenen die een bezoek aan de Pamirs overwegen en iedereen met interesse in andere culturen en eten.

Ga je in 2017 met ons op reis door de Pamirs, dan betaal je slechts 15 euro voor dit unieke boek (of je krijgt het boek “Tajikistan and the High Pamirs”).